視覺溝通在體驗設計流程中的一點思考

最近聽到將從大學畢業的設計學生問我:如何逐步脫離視覺溝通這個專業領域(或標籤),讓自己可以在用戶體驗設計的流程中,逐步往前移、可帶來更早期的影響力?比方說,是否能透過發展用戶調研的能力去做到這樣的轉變?

 

長遠一點來看...

就我的印象中,能在用戶體驗設計裡真的做到跨不同階段的人才,尤其是從發想、調研、分析、制定策略、概念、設計、開發到運營這些非常不同的專業,通常比較少。能跨多領域又能每項都很深入,更是少之又少。你終究需要一個好團隊,而不是一個人包全部,這種方式不會長久也不見得更有效率。更別提剛從大學畢業的設計師,大部分可能跨的不多也進入的不深。

 

環境、mentor、能力

首先,這個人才可能要到一個能覆蓋會走過全部過程的公司,有著多種專案(或產品)讓你有機會觀摩、學習、練習、做出成績、給出貢獻。第二你會需要一定的優質 mentor 幫忙與引導。最後,你還真的必須要很有能力,不論是傾聽、動手、思辨、發問或溝通等多個面向。印象中這樣的不多,但感覺在初創企業比較有可能遇到。

 

機會

很多時候,在快速發展的商業環境裡,你的前輩或隊友因為某些原因離職了。你的主管或同事們可能因為你有潛力、有興趣、曾表達過好的觀點等,讓你去做原本可能不屬於你工作,因此你得到一個機會,可以展現或學習一個新的機會,這也是可能的。但如果在一個招聘有效率或運作比較成熟的公司中,通常職缺也不會太久。在變化快速的公司,這個職位可能就變成一個兼職的能力即可。

 

專業本身的變化

調研與視覺溝通設計本身也會跟著特定領域的發展而有所變化。這部分的變數也算是機會的一種,但在這篇分享裡就不展開。

總之,在設計師還在年輕的階段,假設沒有一個很專精的垂直能力,我建議還是多看、多問、多試、多表達、多找人討論、多思考跟試著把這些寫下來。這些可幫助你更宏觀的看這件事情。

 

微觀一點來看...

我有看過最少兩個視覺溝通轉成 creative technologist 的例子,分別在 IDEO 跟 Frog 這樣的好公司。當時,他們都是花很多時間跟有很高的熱情去鑽研像 Arduino、JavaScript、Processing 等容易做出能用來「溝通」的互動原型,有的很好看,有的在溝通概念上很有效、很有說服力。在用戶體驗設計的流程上,不論在前段或後段,都是能貢獻價值。這樣的事情,我不知道他們後來作了多久,我只知道很有價值。

另外一方面,我也有看過從視覺溝通轉成品牌、之後會在項目上兼任 researcher 的例子。她的長處就真的是在「溝通」,視覺設計只是她用來溝通最有用的手段。這樣的成長路徑,除了視覺上有一定的真才實料之外,我覺得這樣的視覺設計師,會有更好的文字與論述能力,會更少糾結在視覺的細節和軟體工具等,也能在項目前期帶來更大的影響。

 

反思小結

換句話說,反思一下,要轉換的方向可能是你的第二特質、興趣或專長。所以了解自己是很重要的。這樣你自己、好團隊或好主管也會慢慢給你機會,讓你嘗試、學習、成長、貢獻與演化。

但說真的,你也要去了解這個新的領域,除了找到自己的差異性(比方說,更懂得用視覺溝通的 researcher )之外,你還真的要去思考如何成為一個「好」的 researcher,避免兩個專業的發展,到最後都是普通水平,也沒有特色,這樣還不如專精在一個領域,在專案的特定階段發揮最大價值,並試著用自己的特質帶來更有意思的影響力。